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解读《环境与历史:美国和南非驯化自然的比较》

作者:admin2014-11-17 11:04阅读:文章来源:未知
       《环境与历史:美国和南非驯化自然的比较》(以下简称《环境与历 史》)系由威廉?贝纳特和彼得?科茨这两位来自英国的著名环境史学家合 作完成,并列人著名学术出版社“Romledge”的“历史联系丛书”于1995 年出版。贝纳特系牛津大学圣安东尼学院非洲研究中心教授,专长为南非史 和环境史,独自撰写或与人合作主编了多部关于南非历史以及环境史的著 作,如《20世纪南非》(Twentieth-century South Africa)、《社会史和南非环 境》(Sociai History & African Environments)、《环境与帝国》(Environment and Empire) 0科茨则是布里斯托尔大学历史系美国历史和环境史教授,主要致力 于19和20世纪美国史,尤其是美国环境史的教学与研究工作,现已出版 《阿拉斯加大油管的争议》(The Trans-Alaska Pipeline Controversy)、《自然》 (Nature) 《在大自然中的辩护》、In.Nature's Defence),另有《六条河流的故 事》(TheStoryofSixRimrs) 一书将于2013年出版。中译本则出自北京大学 历史学系教授,著名非洲史和环境史专家包茂红先生之手,作为凤凰文库 “人文与社会系列”之一种由上海译林出版社于2008年出版。不  论原著还是 中译本,都系各自领域名家,也使得该书相较于同类著作更显其与众不同 之处。
       与某些学术巨著相比,《环境与历史》一书只能算是一本“小书”,英文 原版正文内容总共也就114页。相对简短的篇幅不仅并未影响该书的学术水 准,反倒使贝纳特和科茨能够从环境角度出发就美国和南非各自历史发展进 程中的若干异同集中进行比较式研究。全书主体部分计6章,外加两个并不 算长的前言和后记,结构清晰,文字简练而富文采,具有很强的可读性。
       前言和第一章构成本书第一部分。内中除去交代为何要写作本书的原始 动机外,两位作者将重点放在了环境史研究的兴起背景、环境史的学科界定 以及为何要以环境史为视角去研究美国和南非这两个看似毫不相干的国家。
       前言开篇就提出“绿色问题正在成为发达国家和发展中国家的公众和政 府政策关注的前沿问题”?,而自工业革命以来两个世纪内人类活动对环境造 成的巨大破坏是产生“绿色问题”的重要原因之一,这也就需要从历史的视 角对环境变迁以及这其中人与环境之间的互动有所探讨和分析。借此机缘, 环境史研究于20世纪60年代萌芽于美国,并迅速传布世界其他国家和地区, 直到目前为止仍然是一门在西方极受人瞩目的历史研究分支。
       综观全书,主要有以下三个方面的特点。
       第一,重视环境权的公平问题。现代社会的人们越来越感觉到环境之于 每个人的重要意义,且由于环境问题的无国界性而真正成为全球问题。因 此,不论是发达国家还是发展中国家,作为整个地球村的“村民”都应享有 较为平等的环境权,既从环境中获益,又有责任去保护它。作者在书中就充 分表达了这种环境公平思想,富国与穷国、白人与黑人,不论种族、阶级和 性别,都应获得公平的环境权利。书中不止一次述及在北美殖民者拓土开疆 的过程中,白人对印第安人环境权益的剥夺,这进而导致其部落人口下降和 生存环境的恶化。同时,南非白人政府在规划自然保护区和公园时将经济发 展和自身利益摆在首位,相对忽视了黑人的呼声和诉求,这不仅致使南非贫 富分化的日益严重,而且也加剧了种族隔离政策在双方心目中投下的黑影, 这些问题的存在或多或少都与环境权未能公平分配是密切相关的。进而言 之,人类内部不同群体之间需要环境公平,而人与自然、人与不同物种之间 同样也需要环境公平,人类发展不能以牺牲自然和毁灭物种为代价。在这个地球上,人与其他生物种群都受惠于自然的恩赐。
       第二,兼具宏观视野和比较眼光。与传统史学相比,环境史由于其研究 对象的特殊而更显包容和开放。因此,在环境史研究中,多学科方法得到广 泛运用,不同学术思想也能够自由穿插于环境史的研究视域中,从而助益于 对历史的多角度观照。有学者也认为环境史具备“长时段视角、国际性视 野、跨学科方法、问题式趋向和新颖的立论”这几大特征。读完本书,给 人印象最为深刻的无疑是两位作者分析问题时的宏观视野和比较眼光。作者 并未局限于一时一地,而是将环境问题置于整个人类史和全球史的总体演进 框架下,观其脉络、察其流变,并将其中之关系勾连演绎,呈现于读者面 前。比如书中对西方环境保护主义的梳理就很好体现了这一点。作者在宏观 之外又采用了比较的方法,这也与本书主题相应,因而在行文中处处能看到 同一问题在美国和南非的不同表现形式及其应对策略,这使本书在学术之外 更显其适用性,或许不同的人们在阅读本书时都能从中看到自己国家的身 影,而由此引发的思考也是环境史之于人类的重要意义所在。
       第三,注重联系的普遍性。环境史既为全球史,那么环境问题内部以及 环境问题与人类经济发展各部门之间就存在极为紧密的联系,也许这种联系 无法在短时间内显现,但并不妨碍联系存在的普遍性和必然性,这也就决定 了任何一个事关环境问题的决策出台都势必有着广泛而深远的影响。作者在 书中论述时,也时刻将环境问题纳人联系链条中,注意人类生产活动和自然 变化之间的内部关系,这也在暗中告诫读者:个人的每一微小活动都有可能 对环境产生不可逆转的影响。
       除以上三点外,本书取材丰富,资料翔实,并在每章正文之后附有详尽 的参考书目,这也为那些有志于环境史研究的年轻学人提供了进入环境史世 界的快捷路径。
       不可否认的是,该书也存在一些不足之处。两位作者用了较多笔墨论述 美国和南非两国是如何驯化荒野的,但却甚少涉及城市史和对工业污染的分 析。毕竟,现代意义上的环境问题起因于工业革命和城市化所造成的大量环 境污染。如能在书中专辟一章对此进行讨论或将使全书内容更为丰满,虽然 目前体例和结构已属上乘。同时,行文叙述中也鲜见有双方思想的碰撞和互动,基本是两位作者各自分工负责论述美国和南非,这也在一定程度上使本 书在内容叙述上有一定的跳跃性,需要读者对环境史以及美国、南非两国历 史有较深理解。

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